What To Know When Buying Or Selling A Content Website

If you want to buy or sell a website, you probably have a lot of questions and concerns, especially if you’re considering it for the first time. When buying or selling a website, you’re doing what real estate investors often do. You’re assessing a property to understand it’s true potential value to you.

„What do I need to do to sell my website?“

„What are the biggest risks of buying an existing website?“

„How can I boost a site’s income to make a profit?“

„How do I get people to want to buy my site?“

„When is the best time to sell a site?“

I recently sat down to interview with Greg Elfrink of Empire Flippers. Empire Flippers is an online brokerage and marketplace for buying and selling online businesses (everything from content publishing sites to e-commerce sites).

Greg helped us dig into all the questions and more. See what he had to share on top of some of the wisdom we’ve previously gathered from John Cole — who had previously bought and sold hundreds of digital publishing sites.

empire flippers logo

Background on Greg & Empire Flippers

Before working for Empire Flippers, Greg worked in SEO, email marketing, and worked with a lot of online businesses to better understand how they generated revenue. Now, as the Director of Marketing for Empire Flippers, he works to expand knowledge on buying and selling websites externally to customers.

Gregs Kontakt zu Hunderten von Verlagen und Online-Unternehmen, die ihre Websites online verkaufen, hat ihm eine einzigartige Perspektive gegeben, was es braucht, um in der Kunst des Kaufs und Verkaufs vorhandener Websites über das Internet erfolgreich zu sein.

Im Folgenden haben wir einige sbissige Kenntnisse mit den Informationen aus John Coles vorheriger Präsentation zu diesem Thema kombiniert, um einige Antworten zu beliebten Fragen zum Thema Kauf und Verkauf von Websites zu geben.

Wenn Sie es vorziehen, eine Audioversion von einigen dieser Materialien zu hören, war ein anderes Mitglied des Empire Flippers Executive Teams, Mike Swigunski, kürzlich im beliebten Publisher Lab Podcast.

Was sind drei Dinge zu wissen, wenn Sie eine Website kaufen?

Es gibt drei Dinge, von denen Sie denken, dass ein Herausgeber wissen oder verstehen sollte, bevor er tatsächlich eine Website kauft:

  1. Gute SEO-Praktiken — (Greg)
  2. Conversion Rate Optimierung (CRO) — Greg
  3. Wie man den Traffic & Umsatz einer Website überprüft — John

Greg sagt, dass es wichtig ist, Ihre Website als Medienunternehmen und nicht als Nische oder Autoritätsseite zu betrachten, weil Sie tausend verschiedene kleine Entscheidungen treffen werden, die einen sehr großen Unterschied über die Lebensdauer dieser Inhaltswebsite ausmachen.

Inhaltswebsite kaufen

Das bedeutet, dass Sie Ihre „Website“ als Unternehmen und Ihre Inhalte als Produkt denken müssen. Das bedeutet zu verstehen, dass das Erstellen von Inhalten wie eine Investition in Inventar ist.

Das Erstellen wertvoller Bestände (Website-Inhalte) sollte ein Ziel werden und zu verstehen, wie dieses Produkt verkauft und vertrieben werden kann, ist der Schlüssel zu einem erfolgreichen Unternehmen.

Welche SEO-Praktiken sollten Verlage vor dem Kauf einer Website wissen?

Laut Greg sind technische SEO und On-Page-Optimierung wichtig.

Greg mag Tools, die dies vereinfachen, wie Page Optimizer Pro (POP), Moz und andere. Das Verständnis der Grundlagen von SEO-Teilen wird potenziellen Käufern helfen zu wissen, wann eine Website mit ethischen Praktiken oder unethischen Praktiken erstellt wurde. Nur mit Werkzeugen zur Verfügung zu haben, wird nicht immer diese Art von Kontext bieten.

Wie man eine bestehende Website kauft

Publisher können ein Tool wie SimilairWeb verwenden, um eine Schätzung zu sehen, wie eine Website ihren Datenverkehr im Laufe der Zeit erstellt hat und wie der Großteil des Datenverkehrs aussieht. However, if a buyer gets serious about purchasing a property, they should ask for Google Analytics read-only access from the seller, or make sure the seller has been vetted by a trustworthy 3rd party, like Empire Flippers.

SimilairWeb’s chrome extension is free and can be a helpful device when browsing multiple sites to buy.

Overnight organic traffic growth or growth that features a lot of unknown or direct traffic can be sketchy.

evaluating website traffic

Here are some good SEO skills and practices you can use or learn to grow a site and understand ethical organic traffic growth:

What should you know when selling a website?

website valuation

  1. GREG: Keep good records of the website’s performance. You should be tracking all of your traffic through analytics. You should have something that shows not only how much money you have earned but also how much money you spent to earn that money (Profit & Loss: P&L). A lot of publishers don’t necessarily need a P&L and so they won’t have it. However, if you’re running a big media or content site and have a big in-house team that will follow the business once it sells, you need to have some kind of P&L for the buyer to go over.
  2. GREG: You should have at least 12 months worth of historical data, traffic, and revenue for your website. It’s not necessary, but you’re typically going to get a worse sale price without it. A longer history equals a better multiple at the end of the day because your site has proven itself.
  3. GREG: Use a broker if you’re unsure. Wenn Sie nach Informationen zum Verkauf Ihrer Inhaltswebsite suchen, ist es wahrscheinlich Ihr erstes Mal. Ein Makler versucht, Ihnen die meiste Menge an Geld wie möglich zu bekommen, weil das auch bedeutet, mehr Geld für sie und kann bessere Einblicke haben, wie man richtig bewerten und bewerten den Preis jemand sollte für Ihre Website zu zahlen. Es ist auch wichtig, coachbar zu sein. Es ist sehr wertvoll, Ihren Business-Analysten zuzuhören, fast wie als Coach.
  4. JOHN: Nutzen Sie Verträge und kommunizieren Sie klar und spezifisch. Alles schriftlich zu haben, kann etwas von der Skizzenhaftigkeit aus dem Kauf und Verkauf von etwas, wie ein Unternehmen, online nehmen. Wenn Sie keinen Broker oder Online-Marktplatz verwenden, müssen Sie sicherstellen, dass Sie eine Transaktion 3rd-Party (zum Beispiel – escrow.com) verwenden, um ein Alptraumszenario zu vermeiden, in dem Sie nicht für Ihre Website bezahlt werden.

Welche Statistiken benötigen Sie, um eine Website zu verkaufen?

Laut Greg von Empire Flippers hängt es wirklich davon ab, wie Sie derzeit Ihre Website monetarisieren. Wenn Sie ein E-Commerce-Shop-Besitzer sind, ist ein P&L so etwas wie der Heilige Gral des Unternehmens. Das wird auf Inhaltsseiten weniger wichtig.

Sie möchten sicherstellen, dass Sie großartige Daten für den Käufer zur Verfügung haben. Natürlich sind Datensätze aus Google Analytics und Anzeigenertragsquellen wichtig, aber zusätzliche granulare Daten aus etwa Ezoic Big Data Analytics zu haben, ist wertvoll, da sie alle gewinnbringenden Daten der Website zusammen zusammen zeigen.

Website-Anzeigeneinnahmen

Ein guter Anfang könnte darin bestehen, wichtige Metriken wie Seitenaufrufe, Gesamtanzeigeneinnahmen, Einnahmen pro 1.000 Seitenaufrufe und Einnahmen pro 1.000 Besuche in eine monatliche Kalkulationstabelle zu bringen und dann auch Ausgaben für diesen Monat (Hosting, zahlende Autoren usw.) neben der Höhe der Anzahl der Ausgaben für diesen Monat hervorzuheben. Ergebnis wurde nach Zahlung der Aufwendungen auf das Gesamtergebnis erzielt.

Ich würde wahrscheinlich auch mein persönliches Bankkonto mit meinem Geschäftsbankkonto trennen, da dies den Nettogewinn und alle Transaktionen einfacher anzeigen wird, vor allem, wenn Sie einen Zusatz zurück tun möchten. — Greg aus EmpireFlippers.com

EXAMPLE von Greg: Nehmen wir an, Sie besitzen eine siebenstellige Inhaltsseite, aber in der P&L gibt es eine Ausgabe von 20k für diese Geschäftskonferenz in Las Vegas. Vielleicht haben Sie Ihre Familie auch mit zur Konferenz für einen Urlaub mitgenommen. Obwohl die Konferenz nicht direkt mit Ihrem Unternehmen zusammenhängt, waren Sie aus geschäftlicher Sicht daran interessiert, so dass Sie die Reise als Geschäftsaufwand in Rechnung stellten. Sie können diese Kosten wieder hinzufügen, als ob Sie sie nicht ausgegeben hätten, vor allem, wenn Sie die Reise gut verfolgt haben, und das könnte sich auf die Bewertung Ihrer Website auswirken.

Wie vermeiden Sie skizzenhafte Broker oder Betrügereien online?

Die Praxis, bestehende Websites online zu kaufen und zu verkaufen, ist historisch ziemlich zwielichtig und mit skrupellosen Akteuren gefüllt. Es gibt viele Fly-by-Night-Broker und potenzielle Käufer und Verkäufer, die unabhängig von jedem Geschäft sind und oft auf First-Timer beuten. Man weiß nie, ob sie lügen und wie sie versuchen, Informationen zu fälscht, es sei denn, Sie wissen, wo Sie suchen sollen.

Online-Betrug beim Kauf von Websites vermeiden

  1. GREG – Machen Sie Ihre Due Diligence auf alle Broker. Angenommen, Sie kaufen möglicherweise einen sechs- oder siebenstelligen Deal, bevor Sie mit diesem Broker ins Geschäft kommen, weil Sie es sehr gut sein könnten. Aber, tun Sie die gleiche Art von Due Diligence, als ob Sie ein echtes stationäres Geschäft kaufen würden.
  2. GREG – Suchen Sie nach Zeugnissen und sprechen Sie mit anderen Menschen in der Branche. Suchen Sie nach einem Brokerage mit einem Team, das seit mehreren Jahren im Geschäft ist und eine gute Erfolgsbilanz vorsichhat. Eine gute Faustregel ist es, auch zu sehen, ob der Broker jemals eine Content-Website verkauft hat und für wie viel. Wenn Sie versuchen, eine Content-Website im Wert von 100k zu verkaufen, sehen Sie, ob der Broker jemals eine Content-Website im Wert von 100k oder sogar mehr verkauft hat, weil das beweist, dass sie wahrscheinlich auch Ihre Website verkaufen könnte.
  3. GREG – Gehen Sie mit dem Broker auf das Telefon, bevor Sie vorwärts gehen und sehen, wie Sie über ihre Prozesse fühlen. Fragen oder finden Sie Auswege, um mit den Kunden in Kontakt zu treten, aus ihren Zeugnisvideos. Viele Male, diese Kunden sind sehr offen für eine gute Erfahrung und sie sind noch offener über eine schlechte Erfahrung.
  4. JOHN – Überprüfen Sie die Website rückwärts und vorwärts. Viele der Details auf der Prüfung einer Website für den Kauf und Verkauf sind in diesem Blog.

Wie können Sie beim Kauf oder Verkauf einer Website betrogen werden?

Betrügereien sind in der Regel das Ergebnis von jemandem, der nicht die richtigen Daten im Voraus sammelt oder getäuscht wird, indem er schlechte Daten von einer Partei erhält. Beispiele für Informationen, die überprüft oder überprüft werden müssen:

  • Käufer- Website-Traffic und Traffic-Quellen
  • Käufer – Umsatzquellen und Umsatzgeschichte
  • Käufer – Strafen, Klagen oder Werbenetzwerkverbote
  • Verkäufer – Identität oder Nachweis, dass sie eine echte Person sind
  • Verkäufer – Bestätigung, dass eine Überweisung von Drittmitteln erfolgt
  • Verkäufer – Bedingungen des Deals schriftlich

Während es immer die Möglichkeit eines Betrugs gibt, gibt es auch legitime Möglichkeiten, wie ein Website-Deal scheitern könnte, wo es keine schlechten Gefühle auf beiden Seiten gibt.

Laut Greg, wenn Sie eine Content-Website haben, die mehr als 500k wert ist, dann können Dinge wie ein Earn-out-Deal ins Spiel kommen.

Zum Beispiel, wenn ich die Website kaufen und setzen wollen 450k, Ich würde zustimmen, die verbleibenden zu zahlen 50k über einen Zeitraum von fünf Monaten durch monatliche Raten von 10k. Oft sind diese Earn-out-Deals an einen Meilenstein gebunden.

Ein Käufer möchte diese Anbringer an einen Nettogewinn-Meilenstein binden. In diesem Beispiel muss das Unternehmen, damit der Käufer verpflichtet ist, diese monatlichen 10k zu zahlen, einen Nettogewinn von 20 k pro Monat erzielen. Ein Käufer würde dies tun, um sich vor dem Kauf einer schlechten Website zu schützen, indem er den Verkäufer ein wenig im Spiel hält. Auf diese Weise, wenn die Website in Schwierigkeiten gerät, können sie Hilfe vom Verkäufer erhalten, weil der Verkäufer den verbleibenden Geldbetrag erhalten möchte.

Dies gefährdet jedoch den Verkäufer. Vor dem Kauf der Website, der Käufer und der Verkäufer diskutiert, wie der Käufer müsste 18k in Web-Design und CRO investieren. Also, für diesen ersten Monat, verzichtet der Verkäufer auf die 10k geschuldet. Aber was ist, wenn dieser Käufer jeden Monat 18k dollar „reinvestiert“, um die Website zu betreiben? Der Verkäufer riskiert, nie den Rest des Geldes bezahlt zu bekommen.

Ein Umsatz-Verdienst-Meilenstein des Verkäufers konzentriert sich auf den Umsatz und bietet schutzberechtigtfür den Verkäufer. Revenue is a lot harder to get tricked on than net profit. A buyer doesn’t like setting milestones on revenue because there may be a situation where they have to spend a lot of money to fix something, such as when a Google algorithm update rolls through. Now, the risk on them.

So, both sides would get burned either way, but it’s not necessarily a scam. They both came to terms on it. One of the terms might benefit the other party slightly better, but it just depends on who is willing to take the bigger risk. – Greg from Empire Flippers

How do you increase the value of a site quickly?

The cool thing about buying a content site is it’s usually a lot easier to go from $5k a month to $10k a month than it is from $0 to $1k, according to both John and Greg.

If you’re starting a content-based website from scratch, your primary traffic channel is traditionally going to be from SEO if you’re in it for the long-haul. According to Greg, What’s nice about buying a website is you already know it’s a profitable niche because the revenue is there as proof. Also, if it’s a good site, then it probably already has some meaningful backlinks.

starting a new website to sell it

Greg thinks that using a good broker helps mitigate the risk of buying a site with black hat SEO used to grow it; as many publishers lack the skills to look into this properly he says.

Greg’s tips for increasing the site’s value:

  1. Immediately do in-depth keyword research or ask the seller for a list of keywords they haven’t yet acted upon.
  2. Get as much content based around those keywords in production right away, within the first month.
  3. Put in display advertising and use a platform like Ezoic to streamline testing placements, networks, etc. Most content sites are affiliate-based and do not have display ads. Now you’re making money from the affiliate deals, which are more optimized, and you’re gaining additional revenue from display ads. And if you’re using Ezoic, those display ads are continually more profitable because their locations are always being optimized.

How do you minimize risks when flipping websites?

If you want to flip websites, I would say you should first be somewhat skilled in starting them and running them. Once you’re good at that, I would make sure you stick to a system that you know works. – Greg from Empire Flippers

A simple system Greg likes as a checklist for flipping sites:

  1. Create more content (it’s the product you sell)
  2. Optimize existing keywords
  3. Add another form of monetization
  4. Create an email list

Greg says that usually, the sites that you buy are going to only have a single source of monetization, but that doesn’t mean that there isn’t an opportunity for a second or third form of monetization. You could add display ads, an info product, work with an affiliate program, or explore other forms of monetization that fit that site’s theme.

According to Greg, Flippers are usually thinking more short-term, so he recommended looking for a monetization method that you specifically have experience in. Display ads and affiliate deals tend to go hand in hand.

Greg claims that most publishers he’s seen don’t have an e-mail list. He thinks it is critical to start building or growing a list of newsletter or email subscribers as soon as possible.

What advice would you give to a first-time buyer or seller?

GREG: The biggest advice I could give is to look at your bank account before you buy that business. Often, the issue with first-time buyers is that they buy a website and they aren’t prepared.

website flipping can be a way out of the 9-to-5 cubicle life if it's done well

I’m working a 9 to 5 job as a mid-level manager in this cubicle and I don’t like it. I have $120k saved up and I can buy a $100k site and make $5k a month, so I quit my job. That all sounds great on paper, but you really have to ask yourself ‘do I have the skill set yet?’ I’m not saying it’s rocket science, but there are definitely some complex elements, especially if you have no experience.

Join Facebook groups, and learn the ropes a little bit.

You could even start a little starter site. I’m not saying you have to take that starter site to fruition, and it doesn’t even need to make a profit, but it’s a great way to test out owning a website before putting a bunch of money on the table.

Basically, get some basic knowledge. Don’t spend your emergency fund thinking that this is your ticket out. There’s still real work involved.

If we compare it to investing in real estate or stocks, the ROI for investing in a website is insane. I was talking to a guy that bought five very small sites like for maybe $10k. 80 percent of them failed, some of them pretty badly. I thought he must be pretty angry with those results, but he just said, ‘Well I wish I was making more money, of course, but it’s still outpacing everything that’s in my stock. So, it’s money well spent.’

What are examples of successful website flips or sales you’ve seen?

From Greg: The guy bought it for about $52k and then after about six or seven months, he sold it for $210k. That guy, in particular, is extremely good at what he does.

That’s not everyone of course, but that doesn’t mean you can’t buy a $54k website and sell it for $80k. That’s still a huge win.

Anything else for interested buyers or sellers to know?

greg elfrink of empire flippers

More from Greg: Just to harp on my earlier point, content sites should be looked at as little media companies. Then, you’re no longer just chasing the SEO keywords —you do social, you do email, you broaden your horizons a little bit. Once you get an actual visitor to your site, there’s the other 90 percent of marketing left to do. That’s a very powerful thing to remember when building sites because having multiple channels of traffic makes your site more stable, which also makes your business a lot more valuable.

The other thing I would say is if you’re a content publisher looking to begin buying and selling, one of the best ways to start is by selling your current content site. We had a guy who built up multiple different content sites and was selling them with us over a period of a year and a half; he had acquired around $700k at the end. He took that $700k and was able to buy a SaaS buisness and then created a service where he acquires all these other tech companies for a hosting company.

Maybe you don’t go into a more competitive niche and you use that money from your first sale to start ten other content sites. Now, you have the money for the services, the in-house writers, and all that goes along with it. There are a lot of things you could do with the money you earn from selling your current content site.

All of this to say, buying and selling websites can seem complicated, and it is in some ways, but it also doesn’t have to be as hard as people think it is. It’s a great industry to invest in and services like Empire Flippers can make it a lot easier, pretty risk-free, and get you a really good deal.

Questions or comments? Feel free to leave a comment and I can try to answer or put you in contact with someone at Empire Flippers.

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